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十年时间,马斯克如何把自己打造成网红?

发布日期:2019-12-20

十年之后,伊隆·马斯克(Elon Musk)愈发频繁地闯入公众视线。简要回顾马斯克这些年来的时间轴,我们就会发现,这不仅是一种心理现象:马斯克确实出现得更频繁了。

  让我们一起回到十年前。那时候,特斯拉还只有一辆汽车:the Roadster;SpaceX还没有获得NASA的商业载人合同;Neuralink——一家试图创建商业化脑机接口的公司——尚不存在;隧道技术公司Boring Company也不存在。

  十年前,马斯克唯一溅起的水花还是被迫从PayPal离职。尽管2008年特斯拉开发出Roadster跑车,其出色的加速性能赢得一众汽车迷的惊叹,但归根结底,Roadster仍是一款小众产品。此外,SpaceX和特斯拉这两家公司都在2008年濒临破产。所以,马斯克或许仍是那个马斯克,但十年前的马斯克还没有受到今天这样的关注。

  接着,在2010年,马斯克带来三个大事件,为未来更多事件奠定基础:6月份,SpaceX成功发射初版猎鹰9号火箭,特斯拉成功上市;10月份,特斯拉接手NUMMI在加州佛蒙特的工厂。

  从此之后,跟马斯克有关的事件有增无减。有些是必然:SpaceX和特斯拉相继涉足新的业务,推出新产品,并越来越受欢迎。这一切意味着马斯克的声明有了新的分量,也逐渐占据更多的媒体版面。这一切也意味着马斯克需要经常地抛头露面:因为特斯拉不做广告,品牌宣传全靠“网红”马斯克一人。

  SpaceX

  2010年,猎鹰9号首次发射后,SpaceX紧接着在2012年5月份成为首家成功对接国际空间站(ISS)的私人公司。龙飞船成为NASA向ISS运送物资的主要途径之一。到2015年4月,SpaceX已经成功执行七次国际空间站任务。2014年,NASA与SpaceX达成深度合作,签订合同以开发可载人的龙飞船。

  2015年历史再次改写。12月,SpaceX首次成功回收已发射的火箭。在此之前,人们对马斯克所谓的“可回收火箭”概念将信将疑——甚至直到现在仍有人怀疑,可回收火箭究竟是否是削减成本的合理措施(因为火箭翻新的成本也不低)。但不管如何,火箭第一次软着陆后,SpaceX一次又一次地成功回收一级火箭,人们渐渐开始把火箭软着陆当成理所当然。2017年12月,SpaceX成功发射并回收了公司的第一枚二手火箭。2018年,SpaceX成功发射猎鹰重型,将马斯克的那辆特斯拉Roadster送如太空轨道。

  当然,SpaceX的火箭并非一帆风顺。2015年6月,由于火箭上级液氧罐支架故障,一枚猎鹰9号火箭在发射后数分钟爆炸。2016年9月,第二枚火箭在加注燃料期间于发射台爆炸——这一次,爆炸原因中还掺杂了一丝蓄意破坏的传闻。这次爆炸最终确定为是氦气罐、碳纤维复合材料和固态氧的问题。两次爆炸推迟了SpaceX的其他的发射计划,因为公司必须调查事故发生的原因。2017年,SpaceX发生第三次爆炸事故,好在这一次只是引擎在测试台爆炸,并未影响其他发射日程。2019年4月,测试版载人龙飞船发生爆炸,是为公司的第四次爆炸事故。

  2016年9月,马斯克提出火星殖民计划。在长达一小时的演示中,马斯克介绍了“星际运输系统”:一艘太空船和火箭(当然,演讲结束后,还有很多问题悬而未决)。马斯克在2017年更新这个系统,还表示自己打算将SpaceX的所有资源都投入到火星殖民计划中去;不过好像到目前为止,马斯克的话还没兑现。

  SpaceX一路发展的同时,火箭发射市场的形势也在发生变化。SpaceX总裁格温妮·肖特维尔(Gwynne Shotwell)表示,2017和2018这两年,卫星发射的商业市场“较为疲软”。这给SpaceX的计划造成了不小的麻烦。2015年以来的公司财务文件显示,SpaceX预期执行40多次发射任务;但实际上执行的任务只有20次。2019年,SpaceX曾预期执行52次发射任务(几乎每周发射一枚火箭)——但实际上仅执行了12次,其中有两次发射任务还是年底之前就已经计划好的。

  商业卫星市场的放缓——以及发射这些卫星所需的火箭数量减少——意味着SpaceX需要重新调整其计划。由于SpaceX到目前仍是一家私人公司,无需公开其计划,一切都只能是推测。

马斯克和前泽友作
马斯克和前泽友作

  或许这也是SpaceX涉足太空旅行的原因。2018年,马斯克宣布,日本最大在线服装零售商Zozotown的创始人、日本亿万富豪前泽友作(Yusaku Maezawa)将成为乘坐公司未来飞船——“星舰”(Starship,即原先的星际运输系统)——进行绕月之旅的第一个私人客户。不过,把希望寄托在这么一个亿万富豪身上可能不是一个好主意,因为5月份,前泽友作发Twitter说,自己破产了。

  软银的雅虎日本随后以37亿美元的价格收购了前泽友作的在线时装零售品牌Zozo。因此,旅行应该仍未取消。